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5G带来新商机是真的还是假的?

2019-07-24 14:47:33  来源:inside

摘要:有了5G之后,所有东西都能连上网 (IoT),带来更好的智能生活,并且 VR、AR、4K、8K 等新技术有了 5G 的带宽加持,能够替人类带来更美好的影音体验。真的吗?
关键词: 5G
  5G 是近来相当红的 Buzzword,根据厂商描写的美好愿景:
 
  有了 5G 之后,所有东西都能连上网 (IoT),带来更好的智能生活,并且 VR、AR、4K、8K 等新技术有了 5G 的带宽加持,能够替人类带来更美好的影音体验。真的吗?
 
  简单来说,假的。
 

 
  厂商把 5G 讲成这么多应用的救世主,说词是因为带宽变高了,可以实时快速的传递这些大流量的内容,那么这些应用就会大受欢迎。但眼前这些美好愿景还办不到,是因为 4G 带宽不够用吗?明明就不是啊!
 
  物联网 不普及的主要原因是,万物上网的产生的新价值低于成本。
 
  VR、AR 不普及的主要原因是,设备太贵又没有杀手级应用。
 
  4K、8K 不普及的主要原因是,设备太贵、没有内容,而且用户感受不到 FHD 以上分辨率的画质差异。
 
  如果之后以上的关键因素都解决了,确实这些应用会用到更高的网络带宽,但还不见得是移动网络带宽。目前很多人家里的网络已经到达 100Mbps,先让这些人愿意在沙发上看 VR、8K,再去想他们为何要走在路上用 5G 来做这些事吧。
 
  那么眼前的 5G,到底有什么意义?我们以移动性的观点,来看两种网络分类:
 
  移动网络:就是现在大家普遍使用的 4G,以及备受期待的 5G,它的特色是无线、并且使用者会作长距离(数公里以上)的移动,可通用在室内及室外,手机是代表性应用。大致上可以说,4G 的速率是 100Mbps 等级的,而 5G 的速率是 1Gbps 等级。但那是在理想的环境下,由于移动的环境很容易受遮蔽或距离影响,一般的情况下有 50% 的速度就已经非常理想。
 
  定点网络:简化来说就是 Wi-Fi 与有线网络的结合,在定点(通常是建筑物内)形成一个稳定而高速的网络。在台湾地区,一般人可以申请 1Gbps 的光纤到家,日本、韩国、香港地区甚至有 10Gbps 的服务。而 1Gbps 等级的 Wi-Fi 5 已经很普及,10Gbps 等级的 Wi-Fi 6 也刚开始进入市场。也就是说一般人要拥有 1Gbps 等级的定点网络是不难的。
 
  5G的意义在于,把移动网络的速率,提升到跟定点网络一样快,一样可以同时间服务超大量的联机。
 
  所以 5G 可以取代定点网络,只是稳定性会比较差。
 
  当所在地不方便架设定点网络,对于网络稳定性不这么讲究,且 4G 网速不够用的时候,就适合用 5G。譬如你在一个地方办短期活动,有 1000 人参加,没有现成的定点网络,那就用 5G 分享器衔接 Wi-Fi 提供给使用者。
 
  听起来好像很弱,而且跟一般人无关?对,所以厂商才扯出了 VR、AR、4K、8K 这种应用,听起来比较威。
 
  所以 5G 对一般人没用?也不对。根据 Open Signal 的网络体验报告,台湾地区的 4G 平均网速约是 30Mbps,这样的速度是非常够用的,但在极端的状况下会不够用,譬如在上下班时间挤公交的时候,由于网络是共享的,在一小块地方挤了一大堆人,每个人分到的带宽就会小到不够用,甚至连不上。
 
  也就是目前 5G 的意义只有两个:
 
  在不方便架设定点网络又需要高速网络的地方,可以用 5G。
 
  在极端拥挤的情况,可以提供足够好的移动网络质量。
 
  未来一年内,5G 就这样而已。再之后呢?
 
  我们就来看一下,厂商宣称的(物联网) IoT、VR、AR、4K、8K 吧。
 
  首先,在移动环境下看 4K、8K 是不合理的,因为以手机的尺寸来说,1080P 以上的分辨率,人眼根本无法分辨,4K、8K 应该在室内用大尺寸的电视看才是合理的情境。
 
  而 VR 应该在室内使用,因为戴上 VR 眼镜之后,无法看到外部环境,没有必要在室外用 VR。
 
  以上两大类都必须在室内使用,也就是使用定点网络而非 5G 才是合理的。
 
  剩下 物联网跟 AR 了。
 
  物联网是很大一种类别,设备的变化性很大。冰箱、电灯、电表、汽车、工业设备…无一不可称为 IoT。但如同前面说的,5G 不是第一个 1Gbps 等级的高速网络,而是高速移动网络,在室内本来就应该用如光纤+Wi-Fi 这样的定点网络,其稳定性远大于 5G。简而言之,所有长期的室内 IoT 都不应该用到 5G。
 
  户外的 IoT 有哪些呢?车子、交通信号、监控相机等等的。但车子不太适合使用 5G,主要是因为 5G 讯号穿透性差,当车子在不同地点穿梭时,讯号必然会时好时坏,稳定度不理想,还不如使用 4G。
 
  有一些网络文章提到,5G 的网络 latency(延迟)很小,正适合车联网这种需要快速反应的应用,这种观点是错误的。4G 的 latency 是 0.05 秒,其实已经足够快,移动网络最大的问题并非 latency 而是稳定性,一个讯号不稳就是好几秒的卡顿,而且由于物理特性的关系,5G 的讯号会比 4G 的穿透性差很多,更容易不稳。
 
  户外定点的 IoT 则是 5G 的适当场景,如户外监控相机就很适合 5G,因为其流量大,且是定点,如果已确认该点的讯号良好,讯号的稳定度是比较不会变化的。但如果要做监控相机的厂商也不用等 5G,一般 1080P 的串流影片流量约 3Mbps,现在的 4G 就够用了,可用4 G 开始做,等到之后 4G 被越用越满,分到的带宽不够,再升级到 5G。
 
  那 AR 呢?长期来说,我认为这是最有可能高度使用 5G 的新世代应用,或者该说,「智能眼镜」可能是最需要用到 5G 的革命性应用。这个议题比较复杂,我之后再写一篇专文来探讨。
 
  那么两、三年内,到底 5G 能带给我们带来什么新应用?
 
  我们来看一下,网络速率跟应用的对照,了解一下普通人对带宽的需求。
 
  观看 1080p 的串流影片,约需 3Mbps。这个现在的 4G 就做的很好。
 
  观看 8K 的串流影片,约需 100Mbps。
 
  本地端硬盘的访问速度,约是 1Gbps。也就是当网络速度达到 1Gbps 的时候,就使用者的体验上,存取云端硬盘或本地端硬盘是感受不到差别的。
 
  模糊掉云端硬盘与本地端硬盘的体验差距,就是 5G 带来的一个质变。以下简称为「无感云端硬盘」。
 
  这有几个好处:
 
  本地端设备可以做的更轻薄省电,且可以储存等同无限量的数据
 
  100% 的资料,都到云端上了
 
  在实际应用场景上,产生的效应是:
 
  同一个使用者的不同的设备,不管手机或计算机等,都共享 100% 相同的数据。不像大部分人现在使用云端硬盘,多是把挑选过的部份内容放云端。当设备一多,挑选的准则没想好,就会产生数据乱丢,不同步的问题。
 
  再进一步可能性是,软件也不再需要安装。反正实时下载安装的速度,跟本地已安装好的一样快。
 
  又进一步的话,既然云端硬盘跟本地端硬盘一样快,那干脆把操作系统 (OS) 搬到云端吧!意思是说,不管你使用家里、图书馆、饭店等不同地方提供的计算机硬件,都是从云端下载同一份 OS 给你用,都可以得到一模一样的使用体验。
 
  不同的用户的数据,100% 都可以被相同的老大哥 (Google、Microsoft、Dropbox…)利用,老大哥拿到更多 Big Data,那就有更多潜在的 AI 应用可能出现。
 
  虽然有人会质疑,这样会不会有隐私权的问题,但如同现在大部分人的 email 都被Google看光光,大家却觉得很习惯。历史事实告诉我们,只要产生的利益够大,消费者并没有这么在乎隐私权。
 
  5G 带来的第二个质变是,本地端计算机不再是计算机,只要扮演影像拨放器的角色。以下简称为“全时云端计算”。
 
  意思是说,使用者手上的本地端计算机(广义的说,包含手机、计算机、智能电视等),并不需要负担计算的工作,而是把用户的操作讯号,传递给云端的超级计算机,云端再把计算过的画面传回给用户手上的计算机播出,因此本地端计算机可以做的非常阳春,只要负责显示跟输入就好,减少成本跟体积,却有高级计算机/手机的效能体验。
 
  类似的应用十几年前就有了,但一直都未到普及的地步,像是 windows 的「远程桌面」,目前还是专业的工程师用在专业用途。「云端游戏」则是一个热门的领域,早在 2010 年就有 OnLive 提供这样的服务,之后包括 Yahoo、Sony、NVIDIA,以及 Google 即将推出的 Stadia,都想抢食这块大饼但也还没有人成功。
 
  以「全时云端计算」来说,4G 网速已经能够提供很好的体验。(来源:物联之家网)但 5G 可以确保,即使之后更多人使用这些新应用,也不会有塞车问题,提高市场机会,让厂商更有动机去投入更多资源推动,更有机会形成一个普及的生态系。
 
  最后来到结论:
 
  5G 不会带来什么立即性的突破,而是成为稳定性差一点的定点网络。使用在户外定点的场景会更合理,包括户外定点办活动、户外监控摄影机等。
 
  5G 在未来两、三年之内的影响,主要是让现在技术已经成熟、但市场还不成熟的产品,更有机会成功,包括无感云端硬盘、全时云端计算等。
 
  更长远来说,未来的 AR 眼镜或智能眼镜,结合 5G 以及 AI,将会有媲美当年智能手机的革命性突破。

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